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La complessità dell'EPR causa ritardi, costi elevati – esperti

(Montel) Le dimensioni e la complessità del modello di reattore nucleare europeo ad acqua pressurizzata (EPR) sono la causa principale dei ritardi e degli sforamenti dei costi che hanno afflitto i reattori di nuova generazione in costruzione in Francia, Finlandia e Regno Unito.

"Gli EPR sono solo macchine incredibilmente complicate, quindi cambiare e imparare in questi enormi progetti infrastrutturali è molto difficile", ha detto Alexander Wimmers, ricercatore associato in policy nucleare presso l'Università TU di Berlino, a Montel.

Anche Jacques Percebois, direttore del centro di ricerca francese Creden, ha sottolineato l'"estrema complessità" dell'EPR.

"Abbiamo costruito una macchina molto grande, ma ci siamo scordati che più diventa grande, più è complicata", ha detto a Montel.

L'EPR, che inizialmente era un progetto franco-tedesco, prevedeva anche vincoli di sicurezza molto stringenti, con un sistema a doppio contenimento, ad esempio, in parte perché la Germania era preoccupata per la sicurezza, ha detto Percebois in merito al reattore di nuova generazione sviluppato principalmente dalla società di ingegneria francese Framatome e dall'azienda energetica EDF.

Carenza di competenze
Nel frattempo, l'Europa sta subendo una perdita di lavoratori qualificati nel settore nucleare da quando, circa 20 anni fa, il blocco dei 27 ha smesso di costruire reattori.

A ciò si aggiungono la mancanza di continuità politica, il crescente ricorso a subappaltatori, l'impatto della pandemia di Covid e, nel caso di Hinkley Point C nel Regno Unito, la Brexit, ha affermato Percebois.

I diversi requisiti di sicurezza nucleare in Finlandia, Francia e Regno Unito hanno fatto sì che non ci fosse un "effetto a catena" tra gli EPR, ha spiegato Olivier Appert, consulente per l'energia e il clima presso il think tank francese IFRI.

Tuttavia, per Antony Froggatt, ricercatore senior di Chatham House, anche la costruzione di una serie di reattori nucleari non ridurrebbe notevolmente i costi.

"Più volte abbiamo constatato che non vediamo economie di scala nell'industria nucleare, nemmeno con programmi di costruzione su larga scala. La riduzione dei costi non si concretizza", ha affermato.

"Per vedere gli effetti dell'apprendimento, probabilmente bisognerebbe costruire decine a centinaia [di reattori] nello stesso paese, con lo stesso team e usare una produzione e regolamenti standardizzati per avere una riduzione significativa dei costi", ha aggiunto Wimmers.

Sforamenti dei costi e ritardi
Il mese scorso, la società statale francese EDF ha aumentato di EUR 6-8 miliardi il costo stimato per il completamento dei due EPR in costruzione a Hinkley Point C, nel Regno Unito, e ha dichiarato che l'entrata in esercizio potrebbe non avvenire prima del 2031, cioè quattro anni più tardi di quanto previsto in precedenza.

Nel frattempo, non c'è alcuna garanzia che il reattore francese Flamanville 3 (da 1,6 GW) possa essere avviato a metà del 2024 come previsto, ha detto la scorsa settimana il capo dell'autorità francese per la sicurezza nucleare ASN, con la costruzione già in ritardo di 12 anni rispetto alla tabella di marcia e con uno sforamento di miliardi nel bilancio.

Anche l'altro EPR, recentemente completato in Finlandia, l'Olkiluoto 3, ha subito forti sforamenti dei costi e lunghi ritardi.

Questa è la seconda parte di un articolo in due parti che analizza le prospettive di sviluppo del nucleare nell'UE.